商业电影的生意经 (二)

综合以上两个问题,第三个问题是:

电影,包括商业电影在内,已经不是最大众化的传播媒介了。

好莱坞电影企业通过上面介绍的种种观众调查,逐渐缩小包围圈,以期找到它的观众具体是谁,而不是泛泛地对准一个十亿观众人次的大目标。到1969年,美国全国家庭拥有电视接收机的比例为95%,已经达到饱和,电视接收机共计八千三百六十台,全国电视台的总数为837家。而电影观众则由1946年的最高峰,全年五十二亿观众人次,直线下降到1937年的十亿零四千万人次的最低点。美国全国一天的电视观众接收人次为电影院每周观众人次的两倍。这也就意味着全年电视观众为电影观众的一百多倍。电视在大众性方面的绝对优势已经充分显示出来了。就在这一年,美国的安派克斯公司(AMPAX)推出了磁带录象系统,人们不久将认识到,它是一种具有和电影电视相竞争的威力的新媒介形式。

试看一下近三十年来与感光胶片-电子媒介有关的工艺学的发展:

1969年,二分之一英寸的便携式的录象机开始普及。

1971年,电缆电视迅速发展。

1974年,家庭点播电缆电视发展。

1976年,日本索尼公司推出小二分之一英寸的家庭录象机。

1977年,激光视盘出现。

到八十年代中,美国家庭平均每三家拥有一台录象机。租赁录象机及录象带的店铺共计两万家,从数量上超过了固定电影院。同时对空播出电视的收视率开始受到闭路电视网和录象媒介的威胁。这时担心丢失观众的已经是那些依靠商业广告为生的对空电视网络,如ABC、NBC、CBS,而不是电影了。到了九十年代租赁录象带与DVD的店家已经遍及各地,凡是有超市的地方几乎至少有一家录象店。

好莱坞根据大小银幕上的事实,以及通过观众调查终于明白了,商业电影已经不再是大众性的媒介形式了。这一性质已被电视所取代了。好莱坞电影儿的娱乐片模式和类型片已经被电视接了过去(中国电视理论家们不了解这个事实,还以为广告、电视连续剧等等是电视的首创呢。于是将之归为电视的特性。)电影儿则成为少数人的娱乐形式。好莱坞必须重新寻找自己的模式和观众,其中包括一批“失去的观众”(并非指被电视拉去的观众,而是指那些根本不看电视,但是又不愿去电影院看那些与电视上的节目水平差不多的影片的观众)。这样,电影企业就可以制作更多的非类型片了。

从世界范围来说,电影已经成为少数人的媒介。这是不可否认的事实。不承认这一事实,那就只有碰钉子。好莱坞认识到电影已经成为少数人的媒介。这一清醒的判断是极其重要的。我在1985年发表的一篇文章中根据好莱坞的经验提出,电影已经成为少数人的媒介时,有些好心人对我说,“你太迂了,你是一个理想主义者。”在中国电影界,保守的人似乎都是思想超前的。曾几何时,这个状况在中国也已经成为不可否认的现实了。但是,令人遗憾的是,至今还有不少人拒绝承认这个现实。还在口口声声地说,电影是最大众化的艺术。

好莱坞清醒地认识到这一事实,因此,从理论上来说,它也就有可能制定出相应的,在一定程度上行之有效的对策。但是在实践中,情况要更为复杂。

比如说,在四十年代通过观众调查就已经弄清,电影观众中文代水平较高和收入较高的观众的比例大,但是这在当时并未能引起好莱坞决策人的足够重视并采取相应的有利对策。这大概是一种没有远见的老大思想在作祟。要知道,四十年代毕竟是好莱坞的黄金时代。而四十年代的那放映业主出身的电影大老板,既没有足够的文化水平,又没有足够的头脑来认识到这个问题。总之,智商还是偏低。只有当电视逼得他们走投无路的时候,才开始考虑去寻找那批文化较高的,而又不屑于看电视的观众。但是他们又犯了一个与电视为敌,而不是借助于当时自己强大的经济实力来兼营电视的错误方针。这一错误的决策使好莱坞走了十五年的弯路。好莱坞走在我们前面三十多年,可是我们坚决亲自再走一遍,梨子是什么滋味总得亲自尝尝才行。

1969年,青年导演霍伯(HOPPER)拍摄的一部低成本的电影儿《悠闲骑手》(EASYRIDERS)大获成功,纽约的青年观众排大长队买票,其票房收入为成本的一百倍(40万:4000万)。这一事件立即引起了好莱坞老板们的重视。通过全面的调查,结果发现是观众年龄普遍下降了,这些年轻的观众喜欢看青年导演拍的电影儿,因为同龄人的趣味比较接近。好莱坞发现了一个”青年市场”。针对着这个”青年市场”,好莱坞立即采取措施,大批启用青年创作者,那些老一代的导演,包括一些大导演,不等他们有机会”告别演出”,一夜之间就全都被撤换了下来。生意经是不容情的。大生意更是刻不容缓,没有什么照顾可言。只有糊涂虫才会让那些已经过了时的老家伙赖在那里,继续浪费资金去拍那些没有人要看的东西。直到把整个电影企业拖垮。好莱坞可不会拿钱送人情,因为那是他自己的钱。同时又换了一茬行政人员,由更年轻的第四代行政人员来担任总裁或经理。这些人的年龄为三、四十岁。

但是,好莱坞不久就发现,这个”青年市场”的口味实在难以捉摸。这批观众实际上把好莱坞电影儿更拉向底层,这些电影儿的智力水平已下降到十二、三岁的儿童水平。当然这不仅限于美国的儿童的智力。美国导演朱维森说过:“我们长期经历着不动脑筋的娱乐和反理智的阶段,电影儿完全不反映我们自身的苦乐,它实际上只是为12-14岁智力水平的人拍摄的。”这话如果是中国电影导演的断语,那该有多好。美国电影理论家D.汤姆森也认为,美国电影儿所提拱的是“供4-14岁的观众玩耍的活动玩具之类的吸引力。八十年代电影儿的危险在于,它们所依靠的观众几乎连影片中的光辉和他们嘴里嚼的爆米花上涂的漂亮奶油都不会分辨。”

第四个问题:根据实际情况相应地改变生产、发行和放映政策。

在新好莱坞时期,也就是说,在好莱坞八大影片公司所体现的制片发行放映网系统的制片厂制度垮台以后,好莱坞企业实行了两套政策。一是,耗费巨资制作视觉上壮观的(SPECTACULAR)“重磅炸弹”(BLOCKBUSTER)。其实“重磅炸弹”很早就有,不过在六十年代以前仅是一种孤立现象,主导的始终是制片厂的成批生产的标准制作系统。像1915年的《一个国家的诞生》、1926年的《宾虚》、1933年的《猩猩大金刚》、1939年的《飘》、1956年的《十戒》以及1959年重拍的《宾虚》。但是到了六十年代以后,它偶然地起了很大的作用。例如1965年的《音乐之声》,它的制片成本只有八百二十万,票房收入却为七千五百万,这一部影片挽救了濒临倒闭的二十世纪-福斯公司。《第三类接触》(CLOSEENCOUNTEROFTHETHIRDKIND)的成本为二千一百万美元,而票房收入为八千二百七十万美元,它也曾救了哥伦比亚影片公司一命。因此人人都想依靠拍摄重磅炸弹来发横财。但是那些经常不看电影的人不会去看那每年制作的十几部巨片,只可能看一至两部,于是巨片之间的竞争就把成本哄抬上去。例如,从1972年的《教父》(成本为624万美元)到1979年的《现代启示录》(成本为3100美元),相隔七年,成本增长了500%。从以下的统计数字可以看到好莱坞的制片成本是呈直线上升的。

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┃年  代 ┃ 每片平均成本(万)  ┃ 最高成本(万)┃
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┃20年代    ┃      4-8             ┃        10            ┃
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┃30年代    ┃       37。5                 ┃      425          ┃
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┃40年代    ┃       40                         ┃                            ┃
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┃1951    ┃       50                         ┃                            ┃
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┃1952    ┃      100                      ┃                            ┃
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┃1961    ┃      150                      ┃                            ┃
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┃1963    ┃                                        ┃  4400          ┃
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┃1972    ┃      200                      ┃   2500         ┃
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┃1974    ┃      250                      ┃                            ┃
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┃1976    ┃      400                      ┃                            ┃
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┃1978    ┃      500                      ┃   3500         ┃
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┃1979    ┃                                        ┃   4200         ┃
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┃1980    ┃    1000                    ┃   3600         ┃
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┃1981  ┃    1650        ┃              ┃
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┃1984  ┃                    ┃   4000   ┃
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┃1985  ┃    2500        ┃   4700   ┃
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┃1990  ┃  10000        ┃              ┃
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